Mémoire présenté au Comité permanent des anciens combattants sur les services offerts par la Légion - 21 Avril 2016

 
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Mémoire présenté
au Comité permanent
des anciens combattants
sur les services offerts
par la Légion
21 Avril 2016

Nous nous souviendrons
Bonjour, c’est avec grand plaisir que je                         pour profiter de nos services. Notre réseau national
                                                                 d’officiers d’entraide offre un service de représentation
comparais devant votre comité. Je suis heureux                   dès les premières demandes faites auprès d’ACC, et à
de prendre la parole ce matin, au nom de                         chacun des trois niveaux de recours du TACRA. En
nos plus de 300 000 membres et de leur                           vertu de la loi, la Légion a accès aux dossiers médicaux
                                                                 et autres documents ministériels qui permettent une
famille. On nous a demandé de discuter des
                                                                 représentation qui soit à la fois complète et indépendante,
programmes, des services et du soutien que La                    et ce, sans aucuns frais. L’an dernier, nos officiers
Légion royale canadienne offre à nos vétérans                    d’entraide sont intervenus et ont agi comme représentant
et à leur famille lors de leur transition vers la                auprès d’ACC et du TACRA, dans des cas de prestations
                                                                 d’invalidité au nom de plus de 3 000 vétérans. Il n’existe
vie civile.                                                      aucun autre groupe de vétérans avec cette capacité d’offrir
                                                                 aux vétérans, à leur famille et à leurs fournisseurs de
Une transition sans heurts vers la vie civile après une
                                                                 soins, un contact direct, des échanges fructueux, une
libération est vitale pour tout membre des Forces armée
                                                                 prestation de services et une rétroaction.
canadiennes, tant de la Force régulière que de la Réserve,
pour tout membre de la GRC et, bien sûr, leur famille,           Nos agents d’entraide de filiale sont répartis parmi
car c’est là aussi un aspect important. L’expérience de          quelque 1 400 filiales de la Légion à travers le Canada;
la vie après une libération est différente et unique selon       or, dans un tel environnement qui peut s’avérer difficile,
chaque vétéran. Quelques-uns d’entre eux quittent                la fonction d’agent d’entraide de filiale devient de plus
volontairement leur service après une courte période;            en plus importante. Notre effectif bénévole d’agents
quelques-uns sont célibataires; certains ont une jeune           d’entraide de filiale sont nos ressources sur le terrain…
famille; et quelques-uns ont besoin d’un emploi. D'autres        ce sont nos yeux et nos oreilles auprès de nos
prennent leur retraite après 30 ou 35 ans de service, après      communautés. Il est donc important que chaque filiale
avoir élevé leur famille et acquis une certaine sécurité         puisse compter sur un agent d’entraide actif et bien formé,
financière. Certains ont été blessés en raison de leur           et en mesure de répondre aux défis auxquels fait face
service et doivent donc effectuer cette transition dans de       notre communauté de vétérans.
difficiles conditions. Par conséquent, il est important que
le ministère de la Défense nationale, Anciens Combattants        Les agents d’entraide de filiale viennent en aide aux
Canada et la GRC adoptent des politiques, des pratiques          vétérans en identifiant ceux et celles qui ont des besoins
et des programmes complémentaires, soutenus par un               à combler en matière de santé, ou qui peuvent être
programme de recherche durable, et dont l'objectif est           admissibles à certaines prestations d’ACC, et, par la
de permettre une transition harmonieuse de tous les              suite, en les dirigeant de façon appropriée vers les
vétérans et de leur famille au cours de cette période de         officiers d’entraide de direction. En effet, les politiques,
changement dans leur parcours de vie.                            programmes et services offerts aujourd’hui en soutien à
                                                                 nos vétérans et à leur famille sont divers et complexes.
La Légion royale canadienne est la seule organisation de         Or, nos officiers d’entraide de direction sont des
vétérans qui vient en aide aux vétérans et à leur famille,       professionnels qui reçoivent une formation continue.
en leur offrant des services de représentation auprès
d’Anciens Combattants Canada (ACC) et du Tribunal                Lorsqu’il est question d’être au service des vétérans et de
des anciens combattants (révision et appel) (TACRA). Le          leur famille, la Légion demeure la seule organisation au
programme de revendication de la Légion est au cœur              Canada qui se porte à la défense des vétérans et qui leur
même de notre mission. Depuis 1926, la Légion est au             prodigue l’aide nécessaire. D’abord et avant tout, nous
service des vétérans et de leur famille, et ce, grâce à un       offrons par l’entremise de nos filiales la camaraderie. Et
mandat établi par voie législative dans la Loi sur les           afin de favoriser cette camaraderie après la vie militaire,
pensions et la Nouvelle Charte des anciens combattants.          la Légion offre gratuitement à tous les vétérans une
Nous avons un collectif de 23 officiers d’entraide               adhésion d’un an lors du processus de libération. Depuis
professionnels de direction, situés partout au Canada et         la mise en place de ce programme, quelque 2 000
qui offrent gratuitement leur aide aux vétérans et à leur        membres se sont joints à nous. L’adhésion à la Légion
famille dans l’obtention d’indemnités et de services d’ACC.      offre aux vétérans et à leur famille, dans le cadre du
Et, à cet égard, nul besoin d’être un membre de la Légion

      MÉMOIRE PRÉSENTÉ AU COMITÉ PERMANENT DES ANCIENS COMBATTANTS SUR LES SERVICES OFFERTS PAR LA LÉGION, 21 AVRIL 2016
développement communautaire qui constitue une valeur              de la Légion à l’intention des vétérans souffrant de
importante de la culture militaire, l’occasion de se porter       traumatismes de stress opérationnel (Section spéciale
bénévole pour venir en aide à d’autres vétérans.                  TSO). Il existe un précédent pour les sections spéciales
                                                                  au sein de La Légion royale canadienne. En 1926, la
Quelques vétérans désirent tout simplement vouloir                Section des anciens combattants tuberculeux (SACT)
soutenir un organisme de service de vétérans par                  s’était vue octroyer une charte de la Légion pour répondre
l’entremise de leurs frais d’adhésion. Or, il existe plusieurs    aux besoins des vétérans qui étaient revenus de la
programmes qui sont offerts par les filiales de la Légion,        Première Guerre mondiale souffrant de tuberculose et
et rendus possibles grâce à des milliers de bénévoles. Ce         de maladies pulmonaires. Or, afin de répondre à une
sont là les principaux programmes offerts par la Légion à         demande croissante pour défendre la cause des vétérans
l’intention des vétérans, et l’adhésion ne constitue pas un       souffrant de TSO et leur offrir de l’aide, la mise en place
pré-requis pour y avoir droit.                                    d’une Section spéciale TSO viendra renforcer notre
                                                                  capacité à répondre aux besoins de notre communauté
L’incidence qu’a le service militaire sur les hommes et           de vétérans. Ce faisant, la Légion sera en mesure de
femmes qui sont nos soldats, marins et aviateurs rend             s’appuyer sur la force de ses activités de sensibilisation
souvent le retour à la vie civile quelque peu ardu. Or la         et de soutien, et d’accroître son action militante. De
Légion s’aperçoit des changements qui s’opèrent chez              plus, cette initiative mise de l’avant par les membres
quelques-uns de nos plus jeunes vétérans, soit ce groupe          saura mettre à contribution les efforts de nos vétérans,
d’âge qui s’étale à partir de la jeune vingtaine. Or, durant      en particulier ceux qui souffrent de TSO, et, ce faisant,
cette période de transition vers la vie civile, plusieurs         leur donnera l’occasion de s’impliquer et de faire partie
apportent avec eux des blessures et des enjeux invisibles.        de la solution. Le mandat de la Section spéciale TSO est
Notre expérience du Programme de transition des                   de mettre en lumière les besoins des vétérans souffrant
vétérans démontre que quelques vétérans et leur famille           de traumatismes de stress opérationnel et de tenter
se sentent isolés et désirent, de façon bien concrète, se         d’y répondre par des campagnes de sensibilisation, de
sentir bien accueillis. Le Programme de transition des            l’information, des services d’aiguillage et d’orientation,
vétérans, le seul programme du genre au Canada, vient             et une action militante. La Section spéciale TSO consiste
en aide aux militaires des Forces armées canadiennes              en un réseau de soutien offert par des pairs offrant des
lors de leur retour vers la vie civile. Ce programme a été        services d’intervention et de soutien élargis à tous les
mis sur pied afin de traiter les blessures invisibles de nos      vétérans, tels que définis par la Légion.
militaires et, ce faisant, de les aider à mieux s’intégrer
et à entretenir de saines relations avec leur famille, leur       Par ailleurs, la Légion en Colombie-Britannique s’est aussi
entourage, et leur milieu de travail, ainsi qu’avec eux-          associée avec le British Columbia Institute of Technology
mêmes. Créé en 1999 avec un financement provenant de              (BCIT) pour lancer le Programme de conversion des
la Légion, plus précisément de la direction provinciale de        compétences militaires afin de contribuer à accélérer et
la C.-B./Yukon, ce programme, axé sur des groupes, est            à faire progresser la carrière civile des anciens militaires
facilité par la prise en charge de la Faculté de médecine         et des membres actuels de la force régulière ou de la
de l'Université de la Colombie-Britannique, et est offert         réserve. Par l’entremise de l’octroi de crédits qui tient
gratuitement aux anciens membres de la GRC et des                 compte de l’expérience militaire, ce programme offre un
Forces armées canadiennes. Ce programme est en train              enseignement accéléré, accrédité par le BCIT, et aide les
de prendre une ampleur nationale et prévoit offrir des            étudiants à monter leur propre entreprise ou à se trouver
sessions s'adressant uniquement aux femmes. Anciens               un emploi après la libération.
Combattants Canada soutient ce programme et nous
recommandons que le MDN/FAC donne son appui à                     La Légion poursuit sa prestation de plusieurs programmes
l’expansion nationale du Programme de transition des              venant en aide aux vétérans et à leur famille, afin d’assurer
vétérans afin que les membres toujours en service des FAC         une qualité de vie après la libération et faciliter le passage
et qui souffrent du syndrome de stress post-traumatique           vers la vie civile; mais, il faut plus de recherches visant
(SSPT) puissent avoir accès au programme.                         à évaluer les incidences du service qui sont propres au
                                                                  groupe démographique que sont les militaires canadiens
La semaine dernière, notre Conseil exécutif national              et les opérations canadiennes. La Légion s’implique
a approuvé la mise sur pied d’une Section spéciale                présentement auprès de l’Institut canadien de recherche

                                                  LA LÉGION ROYALE CANADIENNE
sur la santé des militaires et des vétérans (ICRSMV) et          La première étape dans l’aide à apporter aux militaires
lui apporte son soutien, afin de faire en sorte que cette        qui quittent la vie militaire consiste en une entrevue
capacité soit mise en œuvre. Nous apportons aussi un             de transition. Tous les membres des Forces armées
soutien financier annuel au Forum ICRSMV et offrons              canadiennes, qu’ils soient de la Force régulière ou de
d’autre part, par l’entremise de l’Institut, une bourse          la Réserve, ont droit à une entrevue de transition.
d’études annuelle de 30 000 $ à un étudiant ou à une             Dans le cas des militaires blessés ou malades, nous
étudiante, du niveau de la maîtrise et rencontrant les           recommandons fortement la présence obligatoire de la
critères scolaires nécessaires, et qui poursuit des études       famille lors de l’entrevue. Nous recommandons aussi
en recherche sur la santé des militaires et des vétérans.        que l’entrevue se fasse très tôt durant le processus de
                                                                 libération, et ce, afin d’aider les militaires et leur famille à
L’an dernier la Légion a effectué un don de 1 M $ à              identifier tôt à l’avance les besoins auxquels ils pourraient
l’hôpital Le Royal Ottawa pour la recherche en santé             être confrontés.
mentale et, plus spécifiquement, pour y réaliser la création
d’un Centre en imagerie cérébrale doté d’un appareil des         Notre programme d’aide de bienfaisance offre à nos
plus moderne de TEP-IRM (Tomographie par émission                vétérans et à leur famille disposant de moyens financiers
de positons – Imagerie par résonance magnétique). Or, je         limités, une aide financière pour les aider à répondre aux
suis heureux de vous informer que l’appareil en question         besoins essentiels. Ce programme, accessible à tous les
sera bientôt opérationnel et permettra aux spécialistes          paliers de la Légion, est offert aux vétérans, y compris
du Royal Ottawa de poursuivre leurs recherches – y               les militaires en service actif et à leur famille. En 2014,
compris les essais cliniques – visant à approfondir              nous avons fourni à hauteur de 17 M $ en subventions
leurs connaissances des circuits cérébraux et à créer            d’assistance aux vétérans et à leur famille. Nous venons
de nouvelles pratiques pour améliorer le traitement de           aussi en aide aux vétérans de pays alliés, résidant en
quiconque souffre de maladie mentale.                            Amérique du Nord, pour leur obtention d’une aide de
                                                                 bienfaisance en provenance de diverses sources. Notre
En 2017, l’événement que seront les Jeux Invictus 2017           réseau d’officiers d’entraide, présents à tous les paliers de
sera un rendez-vous historique pour le Canada et ses             la Légion « d’un océan à l’autre », veillent à coordonner
citoyens afin de rendre hommage, et de démontrer notre           l’octroi des fonds avec d’autres organismes d’aide sociale,
soutien, à tous nos soldats malades et blessés, ainsi qu’à       y compris le Fonds pour les familles des militaires des
leur famille respective. La Légion royale canadienne             Forces armées canadiennes, et à voir à ce que les besoins
soutient sans réserve les Jeux Invictus et, au nom de notre      des vétérans soient satisfaits.
président, M. Tom Eagles, nous sommes fiers d’annoncer
que La Légion royale canadienne sera un commanditaire            La Légion demeure préoccupée par le manque de
principal des Jeux Invictus 2017. Ces jeux ne profiteront        capacités et/ou de programmes visant à sensibiliser, de
pas qu’aux concurrents, mais feront en sorte d’envoyer un        façon proactive, les unités de la Réserve et leurs membres,
puissant message à ceux et celles qui, à travers le pays,        pour s’assurer que ces vétérans soient pris en charge
sont aux prises avec de graves handicaps physiques ou            et conseillés quant à leur admissibilité aux indemnités
des problèmes de santé mentale en raison de leur service         d’invalidité offertes par Anciens Combattants Canada.
militaire, à savoir qu’ils peuvent surmonter tous les            Avec cet objectif à l’esprit, la Légion a fait parvenir à
obstacles qui se présentent à eux.                               chaque unité de réserve du Canada, une lettre leur offrant
                                                                 une séance d’information sur le réseau de notre Bureau
Les familles constituent la force derrière l‘uniforme et,        d’entraide, ainsi que toute l’aide disponible de La Légion
dans ce rôle, elles doivent être impliquées dès le départ        royale canadienne. À ce jour, nous avons informé plus
dans le processus de retour à la vie civile, surtout lorsque     de 500 réservistes quant à nos services, mais, de façon
la blessure est d’ordre psychologique. Les familles peuvent      plus importante, ces unités de la Réserve auront appris
demander de l’aide auprès des Centres de ressources pour         l’existence de nos services.
les familles de militaires (CRFM). On retrouve aussi dans
chaque Centre intégré de soutien au personnel (CISP)             La Légion opère aussi un important programme de
un officier de liaison attitré aux familles qui est en fait      sensibilisation visant à informer tous les vétérans et leur
un travailleur social et qui peut apporter un soutien            famille sur de bonnes habitudes en matière de santé,
aux familles.                                                    la vie autonome, les ressources communautaires et des

      MÉMOIRE PRÉSENTÉ AU COMITÉ PERMANENT DES ANCIENS COMBATTANTS SUR LES SERVICES OFFERTS PAR LA LÉGION, 21 AVRIL 2016
modes de vie sains. Nous animons des présentations               La plupart des vétérans et leur famille n’ont pas une
lors des séminaires sur le Service de préparation à une          bonne connaissance de la Nouvelle Charte des anciens
seconde carrière (SPSC) pour informer les militaires sur         combattants. Cela à mon avis démontre clairement
nos services. La Légion est aussi présente dans la plupart       l’inefficacité des communications du gouvernement
des Centres intégrés de soutien au personnel (CISP) qu’on        quant aux programmes et services qu’offre la Nouvelle
retrouve sur chaque base, pour venir en aide aux vétérans        Charte des anciens combattants pour nos vétérans
et à leur famille dans le cadre du processus de transition.      blessés et leur famille. Cela démontre aussi clairement
                                                                 qu’il est temps pour ce gouvernement de commencer à
La Légion s’implique aussi depuis plusieurs années pour          communiquer de façon proactive et de prendre contact
venir en aide aux vétérans sans abri par l’entremise de          avec tous les vétérans à travers le pays, et de s’assurer
son programme national « Leave the Streets Behind                qu’ils connaissent les compensations financières, les
». Ainsi, avec l’aide des Fonds du coquelicot, la Légion         programmes de réadaptation, les services de soins de
est en mesure d’apporter une aide d’urgence, d’offrir du         santé et les programmes d’aide aux familles auxquels
logement, de la nourriture, des vêtements, des billets           ils ont droit, ainsi que les façons d’y accéder. Et enfin,
d’autobus et quoi d’autre encore. Partout au Canada, en          il nous faut aussi, nous tous, bien connaître la Nouvelle
concert étroit avec Anciens Combattants Canada, les              Charte des anciens combattants et la Loi améliorant
refuges et les organismes communautaires, les directions         la Nouvelle Charte des anciens combattants; cela doit
provinciales de la Légion s’affairent à sortir les vétérans de   être une priorité. En effet, nos vétérans ont besoin
la rue et à les diriger vers des programmes de transition.       de connaître non seulement les faiblesses, mais aussi
                                                                 les forces derrière la législation, les programmes, les
Finalement, je voudrais aborder avec vous les questions          services et les prestations. Nous aussi pouvons venir en
des communications et d’accessibilité. La Nouvelle               aide à nos vétérans et à leur famille.
Charte des anciens combattants a été mise en œuvre afin
de répondre aux besoins du vétéran moderne; pour ce              Ce n’est là qu’un bref aperçu de quelques-uns des
faire, elle fait appel à des principes de gestion modernes       programmes que la Légion administre pour soutenir la
de l’invalidité, et met l’emphase sur la réadaptation et         transition vers la vie civile après une carrière militaire.
une transition harmonieuse. J’aimerais dire aussi que la         La Légion offre ces services aux vétérans et à leur
Légion n’a pas pleinement souscrit à la Nouvelle Charte          famille depuis 1926, et est très fière du travail accompli
des anciens combattants telle qu’introduite en 2006; en          et de tout ce qui est fait pour venir en aide aux vétérans
fait, nous avons été indéfectible dans nos revendications        et à leur famille.
pour y apporter des changements pour mieux répondre
aux besoins des vétérans et de leur famille tout au long de      La Légion continuera à perfectionner ses programmes
leur vie. Nous avons tous une obligation de comprendre           afin de mieux répondre aux changements
les complexités et les interrelations, et de faire connaître     démographiques, et ce, tout en soutenant la
et d’expliquer la Nouvelle Charte des anciens combattants.       communauté traditionnelle que sont les vétérans.
Nos vétérans et leur famille ne méritent rien de moins.          Toutefois, et peu importe les capacités de La Légion
La Nouvelle Charte des anciens combattants et la Loi             royale canadienne, nous pensons vraiment que les
améliorant la Nouvelle Charte des nouveaux combattants           ministères de la Défense nationale et d’Anciens
sont des documents détaillés et complexes. Nos vétérans          Combattants Canada ont la responsabilité de s’assurer
et leurs familles ont besoin de savoir quels programmes          que leurs politiques, leurs programmes et leurs
leur sont offerts pour leur venir en aide et comment y           pratiques, le tout soutenu par un programme de
avoir accès, que ce soit aux chapitres des finances, de la       recherche durable, soient accessibles et répondent
réadaptation, de services de soins de santé et des soins         aux besoins des vétérans et de leur famille, et ce, avec
familiaux. Le gouvernement quant à lui doit s’assurer            l'objectif de leur permettre une transition harmonieuse
que les ressources et les programmes sont en place               au cours de cette période de leur vie on ne peut plus
pour répondre à leurs besoins; il doit aussi examiner            changeante, et parfois difficile, qu’est le retour
l’accessibilité à ces programmes et s’assurer que le             à la vie civile.
personnel de première ligne est en place, et qualifié pour
aider les vétérans et leur famille. Cela ne doit pas être un     Je vous remercie.
système libre-service.

                                                 LA LÉGION ROYALE CANADIENNE
À PROPOS DE LA LÉGION

                           Créée en 1926, la Légion est la
                           plus grande organisation de services
                           aux vétérans au Canada, avec
                           300 000 membres. Sa mission est
                           de venir en aide à tous les vétérans,
                           y compris les membres des Forces
                           canadiennes et de la Gendarmerie
                           royale du Canada en service et leurs
                           familles, de perpétuer le Souvenir
                           et de servir nos communautés et
                           notre pays.

                           Le réseau du Bureau d’entraide
                           de la Légion offre de l’aide et la
                           représentation à tous les vétérans
                           au sujet de leurs prestations
                           d’invalidité, prestations et services
                           d’Anciens Combattants Canada et
                           le Tribunal des anciens combattants
                           (révision et appel). C’est la Légion qui
                           perpétue le Souvenir par l’entremise
                           des cérémonies du jour du Souvenir
                           et la campagne du coquelicot dans
                           les communautés à travers le Canada.
                           Avec plus de 1,440 branches, la
                           Légion appuie les programmes pour
                           les personnes âgées, le logement,
                           la sensibilisation et les visites, le
                           développement du leadership chez
                           les jeunes, l’éducation, les sports,
                           les cadets, les scouts et guides.

                           Nous nous souviendrons d’eux.

86 Aird Place, Ottawa ON
Canada K2L 0A1
1-888-556-6222
www.legion.ca

legion.ca
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